Birchat Kohanim

Birchat Kohanim, also called Nessiat kapayim (the lifting of the hands), is the blessing said by the kohanim and directed at בני ישראל.  This blessing is a positive mitzvah in the torah and is performed on a daily basis in the land of Israel.

Ever since the first birchat kohanim on rosh chodesh nissan 2449 (-1312 BCE), the kohanim have merited to be the holy conduit of the almighty’s blessing to בני ישראל.

The blessings of birchat kohanim are hugh, the tannaic-era work Sefer HaBahir (ספר הבהיר), writes that the entire world stands on the merit of ברכת כהנים.

 

Sifri on the blessing

The Sifri offers a detailed medrash of the brocha by presenting the quotes of numerous tannaim and their insightful words regarding the brocha, some kohanim go through this medrash before every yom tov as to refresh their memory of the power of their mitzvah to bless בני ישראל;

What the Sifri has to say

נרכת כהנים artwork by Alex Levin

נרכת כהנים artwork by Alex Levin

The first word of the blessing being יברכך -and you will be blessed.   Since the term “blessed” can be interpreted in multiple ways, the sifri explains it to refer to the explicit blessing הקדוש ברוך הוא says to בני ישראל as found in chumash devarim;

וּנְתָנְךָ ה’ אֱלֹהֶיךָ עֶלְיוֹן עַל כָּל גּוֹיֵי הָאָרֶץ. וּבָאוּ עָלֶיךָ כָּל הַבְּרָכוֹת הָאֵלֶּה וְהִשִּׂיגֻךָ ..בָּרוּךְ אַתָּה בָּעִיר וּבָרוּךְ אַתָּה בַּשָּׂדֶה.  בָּרוּךְ פְּרִי בִטְנְךָ וּפְרִי אַדְמָתְךָ וּפְרִי בְהֶמְתֶּךָ שְׁגַר אֲלָפֶיךָ וְעַשְׁתְּרוֹת צֹאנֶךָ.  בָּרוּךְ טַנְאֲךָ וּמִשְׁאַרְתֶּךָ. בָּרוּךְ אַתָּה בְּבֹאֶךָ וּבָרוּךְ אַתָּה בְּצֵאתֶךָ.  יִתֵּן ה’ אֶת אֹיְבֶיךָ הַקָּמִים עָלֶיךָ נִגָּפִים לְפָנֶיךָ בְּדֶרֶךְ אֶחָד יֵצְאוּ אֵלֶיךָ וּבְשִׁבְעָה דְרָכִים יָנוּסוּ לְפָנֶיךָ.  יְצַו ה’ אִתְּךָ אֶת הַבְּרָכָה בַּאֲסָמֶיךָ וּבְכֹל מִשְׁלַח יָדֶךָ וּבֵרַכְךָ בָּאָרֶץ אֲשֶׁר ה’ אֱלֹהֶיךָ נֹתֵן לָךְ.  יְקִימְךָ ה’ לוֹ לְעַם קָדוֹשׁ כַּאֲשֶׁר נִשְׁבַּע לָךְ כִּי תִשְׁמֹר אֶת מִצְו‍ֹת ה’ אֱלֹהֶיךָ וְהָלַכְתָּ בִּדְרָכָיו. וְרָאוּ כָּל עַמֵּי הָאָרֶץ כִּי שֵׁם ה’ נִקְרָא עָלֶיךָ וְיָרְאוּ מִמֶּךָּ.  וְהוֹתִרְךָ ה’ לְטוֹבָה בִּפְרִי בִטְנְךָ וּבִפְרִי בְהַמְתְּךָ וּבִפְרִי אַדְמָתֶךָ עַל הָאֲדָמָה אֲשֶׁר נִשְׁבַּע ה’ לַאֲבֹתֶיךָ לָתֶת לָךְ.  יִפְתַּח ה’ לְךָ אֶת אוֹצָרוֹ הַטּוֹב אֶת הַשָּׁמַיִם לָתֵת מְטַר אַרְצְךָ בְּעִתּוֹ וּלְבָרֵךְ אֵת כָּל מַעֲשֵׂה יָדֶךָ וְהִלְוִיתָ גּוֹיִם רַבִּים וְאַתָּה לֹא תִלְוֶה. וּנְתָנְךָ ה’ לְרֹאשׁ וְלֹא לְזָנָב וְהָיִיתָ רַק לְמַעְלָה וְלֹא תִהְיֶה לְמָטָּה

The sifri notes the catch though, in order to merit to see fulfillment of these blessings  it must come along with אימתי? כי תשמע בקול י’ אלהיך -when? when we listen to the voice of hashem our master.  Perhaps then, the brocha said by the kohanim give בני ישראל the strength to listen? a little boost to help us see fulfillment of these super blessings,

More on Birchat kohanim

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

All original content on these pages is fingerprinted and certified by Digiprove